César não é o Cabeça da Igreja

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Os pastores e líderes da Grace Community Church (a igreja pastoreada por John MacArthur) tomaram uma importante decisão quanto às restrições impostas pelo governo da Califórnia em relação à manutenção da proibição de reunião da igreja e restrições ao seu funcionamento: a igreja não vai se submeter à proibição do governo.

Leia abaixo a íntegra da declaração dos lideres da igreja, publicada em seu site oficial. É com muita alegria que vemos essa divulgação, pois é entristecedor ver a postura de silêncio e omissão da igreja, de um modo geral, em relação às restrições infinitas impostas por muitos governantes no atual contexto.

John MacArthur, há alguns dias atrás, disse que a igreja não foi feita para funcionar em “lives”. Não podemos nos acomodar com isso. Outras igrejas na Califórnia ingressaram em Juízo contra as restrições do governo. Que essas corajosas atitudes sirvam de exemplo para a igreja brasileira.


NOTA OFICIAL DA GRACE COMMUNITY CHURCH, PUBLICADA EM 24/07/2020. E ADENDO, PUBLICADO EM 26/07/2020

Observação: A tradução é integral. Apenas os grifos e formatações no texto foram feitas pelo Site Rei Eterno. 


Cristo é o Senhor de todos. Ele é o único verdadeiro chefe da igreja (Ef 1:22; 5:23; Col 1:18). Ele também é Rei dos reis – soberano sobre todas as autoridades terrenas (1 Tim 6:15; Ap 17:14; 19:16).

A Grace Community Church sempre se manteve imutável sobre esses princípios bíblicos. Como Seu povo, estamos sujeitos à Sua vontade e ordens, conforme revelado nas Escrituras. Portanto, não podemos e não concordamos com a moratória imposta pelo governo em nosso culto congregacional semanal ou em outras reuniões corporativas regulares. O cumprimento seria desobediência aos mandamentos claros de nosso Senhor.

  • Alguns pensam que uma declaração tão firme está inexoravelmente em conflito com a ordem de estarmos sujeitos às autoridades governamentais estabelecidas (Rm 13 e 1 Pe 2).
  • As Escrituras exigem obediência cuidadosa e consciente a toda autoridade governante, incluindo reis, governadores, empregadores e seus agentes (nas palavras de Pedro, ‘não apenas para com os bons e gentis, mas também para com aqueles que não são’ – 1 Pe 2:18).
  • Na medida em que as autoridades governamentais não tentam afirmar sua autoridade eclesiástica ou emitir ordens que proíbem nossa obediência à lei de Deus, sua autoridade deve ser obedecida, se concordamos ou não com suas decisões.
  • Em outras palavras, Rm 13 e 1 Pe 2 ainda vinculam as consciências de cada cristão. Devemos obedecer às nossas autoridades civis como poderes que o próprio Deus ordenou.

No entanto, enquanto o governo civil é investido da autoridade divina para governar o Estado, nenhum desses textos (nem nenhum outro) concede aos governantes civis jurisdição sobre a igreja.

Deus estabeleceu três instituições na sociedade humana: a família, o estado e a igreja. Cada instituição possui uma esfera de autoridade com limites jurisdicionais que devem ser respeitados.

  • A autoridade de um pai é limitada à sua própria família.
  • A autoridade dos líderes da igreja (que lhes é delegada por Cristo) é limitada aos assuntos da igreja.
  • E o governo é especificamente encarregado da supervisão e proteção da paz e bem-estar, dentro dos limites de uma nação ou comunidade. 

Deus não concedeu aos governantes civis autoridade sobre a doutrina, prática ou política da igreja. A estrutura bíblica limita a autoridade de cada instituição à sua jurisdição específica.

A igreja não tem o direito de se intrometer nos assuntos de famílias individuais e ignorar a autoridade dos pais. Os pais não têm autoridade para gerenciar questões civis, passando por cima dos funcionários do governo. Da mesma forma, os funcionários do governo não têm o direito de interferir nos assuntos eclesiásticos de uma maneira que prejudique ou desconsidere a autoridade dada por Deus aos pastores e líderes (anciãos) da igreja.

Quando qualquer uma das três instituições excede os limites de sua jurisdição, é dever das outras instituições reduzir esse excesso. Portanto, quando qualquer funcionário do governo emite ordens para regular o culto (como proibições de cantar, uso de aparatos especiais na recepção dos crentes, ou proibições de reuniões e cultos), ele sai dos limites legítimos de sua autoridade ordenada por Deus como um funcionário cívico e se arroga a si próprio autoridade que Deus expressamente concede apenas ao Senhor Jesus Cristo, como soberano sobre Seu Reino, que é a igreja. Seu governo é mediado pelas igrejas locais por meio dos pastores e anciãos que ensinam Sua Palavra (Mt 16: 18–19; 2 Tim 3: 16–4: 2).

Portanto, em resposta à recente ordem do Estado, que exige que as igrejas na Califórnia limitem ou suspendam todas as reuniões por tempo indefinido, nós, pastores e líderes da Grace Community Church, informamos respeitosamente aos nossos líderes cívicos de que eles excederam sua jurisdição legítima, e a fidelidade a Cristo proíbe-nos de observamos as restrições que eles querem impor em nossos cultos congregacionais.

Dito de outra maneira, nunca foi prerrogativa do governo civil ordenar, modificar, proibir ou ordenar a adoração. Quando, como e com que frequência a igreja adora não está sujeito a César. O próprio César está sujeito a Deus. Jesus afirmou esse princípio quando disse a Pilatos: ‘Você não teria autoridade sobre mim, a menos que isso lhe fosse dado de cima’ (Jo 19:11).

E porque Cristo é o chefe da igreja, os assuntos eclesiásticos pertencem ao Seu Reino, não ao de César. Jesus fez uma distinção gritante entre esses dois reinos quando disse: ‘Dai a César as coisas que são de César e a Deus as coisas que são de Deus’ (Mc 12:17). O próprio Senhor sempre prestou a César o que era de César, mas nunca ofereceu a César o que pertence exclusivamente a Deus.

Como pastores e líderes, não podemos entregar às autoridades terrenas nenhum privilégio ou poder que pertença exclusivamente a Cristo como chefe de Sua igreja. Pastores e líderes são aqueles a quem Cristo deu o dever e o direito de exercer Sua autoridade espiritual na igreja (1 Pe 5: 1–4; Hb 13: 7, 17) – e somente a Escritura define quem eles são e como servem. (1 Co 4: 1–4).

Eles não têm o dever de seguir as ordens de um governo civil que tenta regular o culto ou o governo da igreja. De fato, os pastores – que cedem sua autoridade delegada por Cristo a um governante civil – abdicaram de sua responsabilidade perante seu Senhor e violaram as esferas de autoridade ordenadas por Deus, tanto quanto o funcionário secular que ilegalmente impõe sua autoridade à igreja. A declaração doutrinária de nossa igreja inclui este parágrafo há mais de 40 anos:

  • Ensinamos a autonomia da igreja local, livre de qualquer autoridade ou controle externo, com o direito de autogoverno e livre da interferência de qualquer hierarquia de indivíduos ou organizações (Tt 1:5).
  • Ensinamos que é bíblico que as igrejas verdadeiras cooperem entre si para a apresentação e propagação da fé.
  • Cada igreja local, no entanto, através de seus líderes e sua interpretação e aplicação das Escrituras, deve ser o único juiz da medida e do método de sua cooperação.
  • Os líderes devem determinar todos os outros assuntos relacionados a membros, política, disciplina, beneficência e governo (At 15:19–31; 20:28; 1 ​​Cor 5:4-7, 13; 1 Pe 5:1–4).

Em resumo, como igreja, não precisamos da permissão do Estado para servir e adorar nosso Senhor, como Ele ordenou. A igreja é a noiva preciosa de Cristo (2 Co 11: 2; Ef 5: 23–27). Ela pertence somente a Ele. Ela existe por Sua vontade e serve sob Sua autoridade. Ele não tolerará nenhum assalto à pureza dela e nenhuma violação de Sua liderança sobre ela. Tudo isso foi estabelecido quando Jesus disse: ‘Eu edificarei Minha igreja; e os portões de Hades não a prevalecerão sobre ela’ (Mt 16:18).

A própria autoridade de Cristo está ‘muito acima de todas as regras, autoridade, poder e domínio, e de todo nome que é nomeado, não apenas nesta era, mas também na futura. E Deus, o Pai, pôs todas as coisas em sujeição aos pés de Cristo, e o deu como cabeça – sobre todas as coisas – à igreja, que é o Seu corpo, a plenitude daquele que preenche tudo’ (Ef 1:2 -23).

Consequentemente, a honra que devemos, com razão, a nossos governadores e magistrados terrenos (Rm 13: 7) não inclui concordância passiva quando esses oficiais tentam subverter a sã doutrina, corromper a moral bíblica, exercer autoridade eclesiástica ou suplantar Cristo como o cabeça da igreja.

A ordem bíblica é clara: Cristo é o Senhor sobre César, e não vice-versa. Cristo, não César, é o chefe da igreja. Inversamente, a igreja não governa de maneira alguma o Estado. Novamente, esses são reinos distintos, e Cristo é soberano sobre ambos. Nem a igreja nem o Estado têm autoridade superior à do próprio Cristo, que declarou: ‘Toda autoridade me foi dada no céu e na terra’ (Mt 28:18).

Observe que não estamos fazendo um argumento com base na Constituição do país, embora a Primeira Emenda da Constituição dos Estados Unidos afirme expressamente esse princípio em suas palavras iniciais: ‘O Congresso não fará nenhuma lei com respeito a nenhum estabelecimento religioso, ou proibindo o livre exercício do mesmo’. O direito ao qual apelamos não foi criado pela Constituição.

É um desses direitos inalienáveis, ​​concedidos exclusivamente por Deus, que ordenou o governo humano e estabelece tanto a extensão quanto as limitações da autoridade do Estado (Rm 13:1–7). Portanto, nosso argumento não é propositalmente fundamentado na Primeira Emenda; é baseado nos mesmos princípios bíblicos em que a própria Emenda se baseia. O exercício da verdadeira religião é um dever divino dado aos homens e mulheres criados à imagem de Deus (Gn 1: 26–27; At 4:18-20; 5:29; cf. Mt 22:16–22).

Em outras palavras, a liberdade de culto é um mandamento de Deus, não um privilégio concedido pelo Estado. Um ponto adicional precisa ser feito neste contexto: Cristo é sempre fiel e verdadeiro (Ap 19:11). Os governos humanos não são tão confiáveis. As Escrituras dizem: ‘o mundo inteiro jaz no poder do maligno’ (1 Jo 5:19). Isso se refere, é claro, a Satanás. João 12:31 e 16:11 o chamam de ‘o governante deste mundo’, o que significa que ele exerce poder e influência através dos sistemas políticos deste mundo (cf. Lc 4: 6; Ef 2:2; 6:12). Jesus disse sobre Satanás: ‘ele é mentiroso e pai da mentira’ (Jo 8:44).

A história está cheia de lembranças dolorosas de que o poder do governo é facilmente e frequentemente abusado para fins malignos. Os políticos podem manipular estatísticas e a mídia pode encobrir ou camuflar verdades inconvenientes. Portanto, uma igreja com discernimento não pode cumprir passiva ou automaticamente as ordens do governo, se o mesmo ordena o encerramento das reuniões congregacionais – mesmo que a razão apresentada seja uma preocupação para com a saúde e segurança pública.

A igreja, por definição, é uma assembléia . Esse é o significado literal da palavra grega para igreja – ‘eklesia’ – a assembléia dos chamados. Uma assembleia que não se reúne é um conceito contraditório. Portanto, é ordenado aos cristãos que não abandonem a prática de reunir-se (Hebreus 10:25) – e nenhum Estado terreno tem o direito de restringir, delimitar ou proibir a reunião de crentes. Sempre apoiamos a igreja subterrânea [igreja perseguida] em nações onde o culto cristão congregacional é considerado ilegal pelo Estado.

  • Quando os oficiais do governo restringem o numero de cristãos que podem se reunir, tentam impor uma restrição que, em princípio, torna impossível para os santos se reunirem como igreja.
  • Quando os oficiais do governo proíbem a igreja de cantar nos cultos, eles tentam impor uma restrição que, em princípio, torna impossível ao povo de Deus obedecer aos mandamentos de Ef 5:19 e Col 3:16.
  • Quando os oficiais determinam o distanciamento entre os crentes, eles tentam impor uma restrição que, em princípio, torna impossível experimentar a estreita comunhão entre os crentes, que é ordenada em Rm 16:16, 1 Cor 16:20, 2 Cor 13:12 e 1 Tess 5: 26.

Em todas essas esferas devemos nos submeter ao nosso Senhor. Embora nós, na América, possamos não estar acostumados a invasões do governo na igreja de nosso Senhor Jesus Cristo, essa não é a primeira vez na história da igreja que os cristãos tiveram que lidar com exageros do governo ou governantes hostis. Por uma questão de fato, a perseguição da igreja pelas autoridades governamentais tem sido a norma, não a exceção, ao longo da história da igreja. ‘De fato’, diz a Escritura, ‘todos os que desejam viver piedosamente em Cristo Jesus serão perseguidos’ (2 Tim 3:12).

Historicamente, os dois principais perseguidores da igreja sempre foram o governo secular e a religião falsa. A maioria dos mártires cristãos morreram porque se recusaram a obedecer a essas autoridades. Afinal, é isso que Cristo prometeu: ‘Se eles me perseguirem, também os perseguirão’ (Jo 15:20). Na última das bem-aventuranças, Ele disse:

Bem-aventurados serão vocês quando as pessoas os insultarem perseguirem, e disserem falsamente todo tipo de mal contra vocês por Minha causa. Alegrem-se e exultem, pois sua recompensa no céu é grande; pois da mesma maneira perseguiram os profetas que vieram antes de vocês. (Mt 5: 11–12).

À medida que a política do governo se afasta dos princípios bíblicos, e à medida que as pressões legais e políticas contra a igreja se intensificam, devemos reconhecer que o Senhor pode estar usando essas pressões como meio de purificação para revelar a verdadeira igreja.

Sucumbir a essa reação exagerada do governo pode fazer com que as igrejas permaneçam fechadas indefinidamente. Como a verdadeira igreja de Jesus Cristo pode se distinguir em um clima tão hostil? Há apenas um caminho: ousada lealdade ao Senhor Jesus Cristo. Mesmo onde os governos parecem simpatizantes com a igreja, os líderes cristãos muitas vezes precisam recuar contra a agressiva autoridade do Estado.

  • Em Genebra, no tempo de Calvino, por exemplo, os oficiais da igreja às vezes precisavam repudiar as tentativas do conselho da cidade de governar aspectos da adoração, política da igreja e disciplina da igreja.
  • A Igreja da Inglaterra nunca foi totalmente reformada, precisamente porque a Coroa e o Parlamento britânicos sempre se intrometeram nos assuntos da igreja.
  • Em 1662, os puritanos foram expulsos de seus púlpitos, porque se recusaram a cumprir os comandos do governo sobre o uso do Livro de Oração Comum, o uso de vestimentas e outros aspectos cerimoniais do culto, regulamentados pelo Estado.
  • O monarca britânico ainda hoje afirma ser o governador supremo e chefe titular da Igreja Anglicana.

Mas, novamente: Cristo é o único verdadeiro chefe de Sua igreja, e pretendemos honrar essa verdade vital em todas as nossas reuniões. Por essa razão preeminente, não podemos aceitar e não nos curvaremos às restrições intrusivas que os funcionários do governo agora querem impor à nossa congregação.

Oferecemos essa resposta sem rancor, e não com um coração que seja combativo ou rebelde (1 Tim 2:1–8; 1 Pe 2:13–17), mas com uma consciência preocupante de que devemos responder ao Senhor Jesus pela mordomia que Ele nos confiou como pastores de Seu precioso rebanho. Para os funcionários do governo, dizemos respeitosamente, como os apóstolos: 

Julgai vós se é justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vós do que a Deus (At 4:19).

E nossa resposta não hesitante a essa pergunta é a mesma que a dos apóstolos:

Devemos obedecer a Deus e não aos homens (At 5:29).

Nossa oração é que toda congregação fiel esteja conosco em obediência a nosso Senhor, como os cristãos têm feito ao longo dos séculos.


ADENDO PUBLICADO EM 26/07/2020


Os líderes da Grace Church consideraram e consentiram com a ordem original do governo, não porque acreditávamos que o Estado tivesse o direito de dizer às igrejas quando, se ou como adorar.  Para deixar claro, acreditamos que as ordens originais foram tanto uma intrusão ilegítima da autoridade do Estado em questões eclesiásticas, quanto acreditamos que o são agora.

No entanto, como não tínhamos como saber naquele momento sobre a verdadeira gravidade da situação, e porque nos preocupamos com as pessoas, como o nosso Senhor, acreditamos que proteger a saúde pública contra contágios graves é uma função legítima dos cristãos e do governo civil. Portanto, seguimos voluntariamente as recomendações iniciais de nosso governo. É claro que é legítimo que os cristãos se abstenham temporariamente da assembléia dos santos diante de doenças ou de uma ameaça iminente à saúde pública.

Quando a devastadora “q-u-a-r-e-n-t-e-n-a” começou, era para ser uma medida de curto prazo, com o objetivo de “a-c-h-a-t-a-r  a c-u-r-v-a” – significando que eles queriam diminuir a taxa de “i-n-f-e-c-ç-ã-o” para garantir que os hospitais não fossem sobrecarregados. E havia projeções horríveis do número de mortes. À luz desses fatores, nossos pastores apoiaram as medidas, observando as diretrizes que foram emitidas para as igrejas. Mas, não cedemos nossa autoridade espiritual ao governo secular.

Dissemos, desde o início, que nosso cumprimento voluntário estava sujeito a alterações se as restrições se arrastassem além do objetivo declarado, ou se os políticos se intrometessem indevidamente nos assuntos da igreja, ou se as autoridades de saúde adicionassem restrições numa tentativa de minar a missão da igreja.

Tomamos todas as decisões com nosso próprio ônus de responsabilidade em mente. Simplesmente aproveitamos a oportunidade inicial para apoiar as preocupações dos funcionários da saúde e acomodar as mesmas preocupações entre os membros de nossa igreja, com o desejo de agir com abundância de cuidado e razoabilidade (Fp 4:5).

Porem, agora estamos há mais de vinte semanas em restrições não aliviadas. É evidente que essas projeções originais dos números de mortes estavam erradas e o vírus não é, nem de longe, tão perigoso quanto se temia originalmente. Ainda assim, aproximadamente quarenta por cento do ano se passou com a nossa igreja essencialmente incapaz de se reunir de uma maneira normal.

A capacidade dos pastores de pastorear seus rebanhos foi severamente reduzida. A unidade e a influência da igreja foram ameaçadas. Foram perdidas oportunidades para os crentes servirem e ministrarem uns aos outros. E o sofrimento de cristãos preocupados, temerosos, angustiados, enfermos ou com necessidades urgentes de comunhão e encorajamento foi ampliado além de qualquer coisa que pudesse razoavelmente ser considerada justa ou necessária.

Os principais eventos públicos planejados para 2021 já estão sendo cancelados, sinalizando que as autoridades estão se preparando para manter as restrições em vigor no próximo ano e além. Isso força as igrejas a escolherem entre o claro comando de nosso Senhor ou dos funcionários do governo. Portanto, seguindo a autoridade de nosso Senhor Jesus Cristo, escolhemos alegremente obedecê-Lo.


Assista o vídeo legendado: A Hora de a Igreja Ser Igreja (John MacArthur)


Texto original: Christ, not Caesar, Is Head of the Church
Link: https://www.gracechurch.org/news/posts/1988
Autor:  GRACE COMMUNITY CHURCH
Data: 24/07/2020 e 26/07/2020

Tradução feita pelo Site Rei Eterno


Leia também:


Nota do site: Temos visto abusos terríveis de diversas autoridades contra a liberdade dos cidadãos. E podemos imaginar que isso nunca acontecerá conosco. Porém, há alguns séculos atrás, Montesquieu escreveu: “A injustiça que se faz a um, é uma ameaça que se faz a todos”.


 

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5 Resultados

  1. Um Servo do Senhor disse:

    A igreja não pode ser covarde. É incompatível com Cristo, com os apóstolos e com tantos exemplos de homens e mulheres destemidos ao longo dos séculos. Que os líderes acordem e não sejam manipulados por agentes das trevas na mídia e nos governos.

    • Administrador disse:

      Amém. Que o Senhor nos livre da covardia. O Evangelho chegou a nós através de vasos valorosos e valentes que foram capacitados pelo Senhor ao longo da história. Que legado vamos deixar para as próximas gerações?

  2. Jacqueline disse:

    Amém e amém!!!!!
    Como o Espírito Santo atua em cada segundo de nossas vidas!!
    Que discernimento equilibrado e concretizado para seguirmos em frente unidos com os verdadeiros cristãos.

    Que Deus possa abrir o cego entendimento do Iago Martins e suas falácias para com um servo de Deus que jamais idolotramos, mas sim, admiramos por nos ajudar para com a PALAVRA DE DEUS. Um servo que com certeza Deus usou até então.
    Cristocentrico é este artigo, o que vier ao contrário é do inimigo. Vejam tudo analisando detalhadamente; temos que ser bereanos e que Deus nos ajude!!

    Por ELE, com Ele e para Ele são todas as coisas!!!!!
    Glória SOMENTE à DEUS!!!!!

  1. 29/07/2020

    […] Leia também o sermão: César não é o Cabeça da Igreja […]

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